Üniversiteye Uzaklara Gitmek İstiyordu. Evde Kalma Çekişi Güçlüydü.


Angel Diaz liseden sonra evde yaşamaya devam edeceğini düşündü. Bu, annesini memnun edecek kadar kolay bir yoldu.

Elbette Diaz üniversiteye gitmenin ve yurtta yaşamanın nasıl olacağını merak etmişti. Bu ihtimal hem heyecan verici hem de korkutucu geliyordu. Ama uzun bir süre için, uzun bir atış gibi görünüyordu. Geçen sonbaharda son sınıfının başında, sonunda evden çok da uzak olmayan bir topluluk kolejine kayıt olacağına inanıyordu.

Alçakgönüllü ve tatlı dilli Diaz, Washington DC’nin hemen dışındaki Maryland banliyösünde büyüdü. Ailesi, o doğmadan birkaç yıl önce El Salvador’dan Amerika Birleşik Devletleri’ne geldi. Annesi geçimini sağlamak için evleri temizliyor. İnşaatta çalışan babasını sık sık eve yorgun ve ağrılı bir şekilde gelirken görür.

Ailesinde üniversiteden mezun olan ilk kişi olmayı umut eden iki erkek çocuğundan en büyüğü olan Diaz’ın içinde hırs titredi, bu umuduyla ailesinin teşvik ettiği bir şeydi. Ancak liseye başladığında, lise sonrası bir kursun nasıl planlanacağından emin değildi, sorması gereken sorulardan bile emin değildi. Belki de doğrudan iş gücüne gider ve arkasına bakmaz.

Büyürken, Diaz okulda çok çalıştı ama bazı derslerle mücadele etti. İngilizce için uzun denemeler yazmayı zor buldu. Ama matematik? “Çok kolay” diyor. Sayılar zihnini aydınlattı.

İyi bir okula gitmem için çok fazla para ödememize gerek yoktu.

Diaz ilkokuldayken bir matematik yarışmasına katıldı ve hiçbir şey kazanmadığı için ağlayarak eve geldi. Ders çalışma, annesi ona söyledi. Ona bilgi kartları -toplama, çıkarma, çarpma- aldı ve her gece yatmadan önce birlikte gözden geçirdiler. Tüm cevapları doğru alana kadar devam ettiler.

Sonraki okul yılı, Diaz matematik yarışmasında bir avuç madalya kazandı. Adını taşıyan bir ödül sertifikası oturma odasında onurlu bir yer buldu. Onu başarılı olmaya ittiği için annesine güveniyordu.

Onu otobüste doktor randevularına götüren annesi. Eğlensin diye onu oyun parklarına kim götürdü. Kendisine ve küçük kardeşine bakmak için mesai saatlerinden vazgeçen. Onları hiçbir zaman bir bebek bakıcısıyla bırakmayan, “bunu en iyi nasıl yapıldığını düşündüğünü bize göstermek için kendisi yapmak istedi” diyor.

Ne zaman konuşulsa üniversiteye dönüldüğünde bir şeyi netleştiren annesi: “Benim taşınmamı istemedi.”

Familizm. Terim genellikle Latin kültüründe yakın ve geniş aile üyeleri arasındaki güçlü bağların önemini tanımlamak için kullanılır. Birinin ailesine olan sadakati, onlara karşı yakınlık ve yükümlülük duygusu, bir üniversite adayının nereye başvuracağı ve kaydolacağı, hatta neyin mümkün olduğu konusundaki düşüncelerini şekillendirebilir.

Her ailenin elbette kendi hikayesi vardır. Ve açık olalım: Üniversiteye başvururken tüm Latino öğrencileri aynı şeyi yaşamaz. Ancak bazı başvuru sahipleri için bu sıkı bağlantılar onları bir seçeneğe ve diğerlerinden uzaklaştırabilir. Bu bağlantılar genellikle diğer acil endişelere dönüşür.

Maliyetler gibi, Diaz ve çok az kazanan ebeveynleri için büyük bir endişe. Yakındaki bir topluluk koleji olan Montgomery College, ilk başta en uygun fiyatlı seçenek gibi görünüyordu. Evde yaşamak para biriktirmesine yardımcı olur. “Güvenli bir seçim” diyor.

Geleceğinin sisi arasında başka seçenekleri görmek zordu. Diaz, okul danışmanından fazla talimat almadığını söylüyor. Daha sonra, son yılında, Maryland’deki Montgomery County’deki düşük gelirli öğrencilerin koleje başvurmalarına ve finansal yardım almalarına yardımcı olan kar amacı gütmeyen bir grup olan CollegeTracks ile bağlantı kurdu. Kuruluşun danışmanları, onun ilgi alanları ve hedefleri, aradığı deneyim hakkında derinlemesine düşünmesine yardımcı oldu. Rakamlarla çalışmak istediğini biliyordu, belki de finans alanında.

İlk başta, Diaz seçici dört yıllık kolejlere girebileceğinden emin değildi. Lisedeyken her hafta bir şeyler alırdı, sadece ödevlerinin zirvesinde kalmaya çalışıyordu. Düz A öğrencisi değildi, ancak her çeyrekte onur sıralamasını yapmayı başardı. Okumayı ve yazmayı sevmiyordu, ancak İngilizce derslerindeki hayal kırıklıklarını birkaç kez C’sini B’ye yükseltmek için bastırdı. Bir ödev için hastanede kaldığı ve annesinin tüm bu süre boyunca yanında kaldığı zaman hakkında bir makale yazdı. Onun bakımı, onu şekillendirdiğini söylüyor.

Geçen sonbaharda, ülke çapındaki birçok son sınıf öğrencisi kendilerini olabildiğince zorla üniversiteye başvurmaya adadılar, Diaz’ın okuldan sonra Harris Teeter süpermarkette kasiyer olarak çalışarak ayıracak çok fazla zamanı yoktu. Bir süre, Pazartesi’den Cuma’ya, haftada toplam 22 saat ayırdı. Bunun, CollegeTracks’teki danışmanlarıyla yaptığı toplantılara uymayı zorlaştırdığını söylüyor.

Diaz, “çıkartma fiyatları”, son dolar bursları ve Federal Öğrenci Yardımı için Ücretsiz Başvuru hakkında bilgi edinirken, aynı zamanda üretim için fiyat arama kodlarını da ezberliyordu. Muz, 4011. Greyfurt, 4281. Kale, 4627. Kaba olan bazı müşteriler dışında iş iyiydi. Rahat Crocs giyiyordu ama saatlerce ayakta durmak zordu.

Son olarak Diaz, üç devlet kurumuna başvurdu. Maryland Üniversitesi, College Park’ta. Maryland-Baltimore County Üniversitesi. Ve Towson Üniversitesi. Hepsi tarafından kabul gördü.

Ama nasıl seçilir? Diaz bilmiyordu. Annesinin evde kalmasını istemesi ona ağır geliyordu. O da, topluluk kolejine devam ederken birkaç yıl boyunca her gün ailesinin etrafında olma fikrini beğendi.

Yine de, dört yıllık bir kampüse geçme düşüncesi bir güçlük gibi görünüyordu. Diaz, 18 yaşındayken taşınmanın doğal bir şey olacağını düşündü: “Bir noktada, bu olması gereken bir şey.”

Bu baharda mali yardım teklifleri geldikten sonra CollegeTracks, Diaz’ı seçeneklerini karşılaştırmasına yardımcı olan ve her kurumun kredi öncesi ve sonrası maliyetini gösteren bir çalışma kağıdı yaptı. Federal Pell Grant ile Maryland eyaletinin ihtiyaç temelli Garantili Erişim İzniDiaz, her dört yıllık kampüste katılım maliyetinin çoğunu karşılayacaktır.

Diaz her zaman evde kalıp Montgomery Koleji’ne gitmenin kendisi için çok daha ucuz olacağını düşünmüştü, ama onun durumunda bunun doğru olmadığı ortaya çıktı. “Çok fazla maddi yardım alacağımız haberini aldığımda, annem ve ben oldukça duygusallaştık” diyor. “İyi bir okula gitmem için çok fazla para ödememize gerek yoktu.”

Yine de uyum sorunu vardı. Hangi kampüs ona daha çok yakışır?

Fya da birkaç kampüsü iki kez ziyaret eden, bir kolejin birçok özelliğinin diğerininkilerle ne kadar karşılaştırılabileceğini derinlemesine düşünen, her bir kurumun somut ve soyut niteliklerini en iyi taraklarla gözden geçiren her öğrenci, sadece … karar veren başka bir öğrenci var. Seçimlerini maliyete göre yapıyorlar. Veya mesafe. Veya hızlı bir izlenim.

Mali yardım sürecinin mekanikleri, Diaz’ın bir sonuca varması için çok az zaman bıraktı. Aldığı cömert devlet bursu, Maryland’de iki veya dört yıllık bir koleje devam eden öğrenciler için yılda 20.000 dolara kadar sağlıyor (miktar, öğrencilerin kaydolduğu yere göre değişir). Ancak hibe, birçok koleje kabul edilen öğrencilerin son kararlarını vermeleri gereken son tarih olan 1 Mayıs’tan yaklaşık 10 gün önce geldi.

Nisan ayı sonuna kadar Diaz, listesindeki dört yıllık kurumların hiçbirini ziyaret etmemişti. Bunun bir nedeni ulaşım eksikliğiydi: Bir kaza ailenin iki arabasından birini devre dışı bıraktıktan sonra, babası işe gidip gelmek için diğer arabaya ihtiyaç duydu.

Diaz kolejlere başvurduğunda, her birinin evinden ne kadar uzakta olduğundan tam olarak emin değildi. Yaklaşık bir saat uzaklıkta olduğunu öğrendiğinde Towson’ı listeden çıkardı. Geriye College Park ve UMBC kaldı, ikisi de ona sağlam seçimler gibi geldi. Ama yarım saatten daha kısa bir sürüş mesafesindeki ilki eve daha yakındı.

Bir gün bir arkadaşı Diaz’ı College Park’a bıraktı. Kampüsün etrafında yürüdüler ve öğrencilerin ders çalıştığını, sohbet ettiğini ve güldüğünü gördüler. Kampüsün bariz çeşitliliği onu rahat hissettirdi, sanki uyum sağlayacakmış gibi. Ve bu yeterliydi. Kampüsteki kimseyle konuşmadan eve gitti.

Birkaç gün sonra Diaz, etrafa bir göz atabilmeleri için ailesiyle birlikte College Park’a döndü. Etkilendiler. Daha sonra aile, dışarıdaki bir masada bir şemsiyenin gölgesine oturdu ve onun geleceğini tartıştı.

Kampüs dışında yaşamayı seçerse devlet hibesinin – College Park için yılda 19.000 dolar – azalacağını biliyorlardı. Ve eğer her gün evden gidip geliyorsa, benzin ve park yeri için para ödemesi gerekecekti. Yurtta yaşamasının daha mantıklı olduğunu düşündüler.

Diaz, annesinin hâlâ onun evden ayrılması konusunda çekinceleri olmasına rağmen, College Park’ın en iyi seçenek olduğuna ikna olduğunu söylüyor. Bir rahatlama dalgası hissetti.

Diaz, bilim, teknoloji, mühendislik ve matematiğe verdiği önemle tanınan çok daha küçük bir kampüs olan UMBC’yi hiç ziyaret etmedi. UMBC’yi şahsen kontrol ederek, “Seçimimi çok daha zorlaştırırdı” diyor. “Gerçekten sevseydim, hangisini seçeceğime karar vermekte zorlanacaktım. Bu baskıyı eklemek istemedim.”

Ayrıca, Diaz ve ailesi College Park’ı ziyaret ettiğinde 1 Mayıs’a sadece birkaç gün kalmıştı. UMBC’ye kadar trek yapmak için zaman kalmadı.

Zaman geçtikçe kendinizi sorguluyorsunuz. Ya bunun yerine bu seçimi yapsaydım? Ama şu an için doğru seçimi yaptığımı hissediyorum.

Diaz, sürecin kendisine hazırlığın önemini öğrettiğini söylüyor. Üniversiteleri daha önce araştırmaya başlasaydı, muhtemelen daha fazla seçeneğe ve onları tartmak için daha fazla zamana sahip olacaktı. Sonra tekrar, gerçekten kaç seçeneğe ihtiyacı olduğunu düşündü. İyi olduğunu düşündüğü birkaç üniversiteye girdi. Bu bir zaferdi.

Yaz yaklaşırken Diaz kararını şöyle açıkladı: “Zaman geçtikçe kendinizi sorguluyorsunuz. Ya bunun yerine bu seçimi yapsaydım? Ama şu an için doğru seçimi yaptığımı hissediyorum.”

Bazı adaylar için başarı, çok sayıda seçeneğe sahip olmak anlamına gelir; diğerleri için bir avuç çoktur ve sadece bir tanesi yeterli görünebilir.

Haziran ayında bir Pazartesi sabahı Diaz, monte ettiği Lego arabaları ve Funko Pops – Spider-Man ve Captain America, Batman ve Green Goblin adlı küçük bir bobblehead aksiyon figürü ordusunun ortasında yatak odasında oturdu. Birkaç ay içinde eşyalarını toplar ve hareket ederdi.

Diaz, College Park’taki hayatı düşündükçe heyecanlı ve gergin hissediyordu. Yeni arkadaşlar edinmek ve kulüplere dahil olmak istiyordu ama hangilerini henüz düşünmemişti. Hayatının bir sonraki aşaması yakın ama aynı zamanda uzaktı. Kendini College Park’ta ders çalışırken, takılırken, spor takımları için tezahürat yaparken hayal etti.

Ve Diaz başka bir şey hayal etti: Hafta sonunu ailesiyle birlikte geçirmek için her Cuma öğleden sonra kampüsten ayrılmayı planlıyordu. Annesi akşam yemeği pişirirdi, belki pupuslar revueltas, fasulye, peynir ve domuz eti ile doldurulmuş. Haftada birkaç gece tekrar evde olurdu. Ve şimdilik bu doğru geliyordu.


Kaynak : https://www.chronicle.com/article/he-wanted-to-go-away-to-college-the-pull-to-stay-at-home-was-strong

Yorum yapın

SMM Panel