Ücretsiz ABD okul yemekleri bir rüyanın gerçekleşmesiydi. Şimdi, 10 milyon çocuğu açlık krizi bekliyor | Okul finansmanı


Fveya son iki yılda, ABD’de hiçbir çocuğun aç kalmaması gerektiği fikri, çocukların gıdaya erişimini genişleten federal muafiyetler sayesinde gerçeğe daha da yaklaştı. Muafiyetler basit ama devrim niteliğinde bir sonuçla sonuçlandı: her Amerikalı okul çocuğu için yıl boyunca ücretsiz öğle yemeği.

Ancak bu haftalar içinde sona erecek, çünkü Kongre, okulların okul yemekleri ve yaz öğle yemeği dağıtmalarına izin veren ve tahminen 10 milyon daha fazla öğrencinin ücretsiz yemek almasını sağlayan muafiyetlerin bir uzantısını dahil etmede başarısız oldu.

Şimdi, artan fiyatlar aileleri ve okul yemek programlarını benzer şekilde vurduğundan, programın sona ermesi bazı ebeveynler, kafeterya çalışanları ve beslenme savunucularının bir felakete yol açabileceğini söylediği bir uçuruma neden olacak.

Kapsamlı araştırmalar, kahvaltı ve öğle yemeği yiyen öğrenciler için eğitim, sağlık ve davranışsal faydaları göstermektedir. Ancak milyonlarca öğrenci tam ücretli bir okul öğle yemeğini ödeyemez ve pandemi öncesi anket Okul Beslenme Derneği tarafından Amerika’daki okul bölgelerinin %75’inin ödenmemiş öğrenci yemeği borcu olduğunu tespit etti.

Eski kurallara göre, bir öğrencinin sübvansiyonlu yemek almaya hak kazanması için, öğrencinin ailesinin bazı mali bilgilerini içeren bir başvuru yapması gerekir. Gıda erişimi savunuculuğu grubu No Kid Hungry’nin yöneticisi Jillien Meier’e göre bu uygulamalar karmaşıktır ve utanmaya neden olabilir.

“Özellikle düşük ila orta yoksulluk oranlarının olduğu topluluklardaki çocuklar için, ücretsiz yemeklere iliştirilmiş büyük bir damga var ve ebeveynler belki de çocuklarının bu şekilde tanımlanmasını istemedi” dedi.

Şimdi, bu öğrencilere artık farklı davranılmıyor. Mart 2020’de Kongre, Amerika Birleşik Devletleri Tarım Bakanlığı’nın (USDA) çocuk beslenmesinden feragatBu, öğrencilerin ödeme gücüne bakılmaksızın tüm öğrencilere ücretsiz yemek servisi için okulların daha yüksek oranlarda geri ödenmesini sağlar. Bu daha esnek kurallar uyarınca, ailelerin artık öğrencilerin okulda ücretsiz öğle yemeği alması için başvuru formu doldurması gerekmiyor ve okullar, karantina sırasında öğrencilere kaldırım kenarı yemekleri dağıtmak da dahil olmak üzere gıda dağıtım yöntemlerini genişletebildi.

USDA'nın Yaz Yemek Hizmeti Programı, yalnızca son iki yaz boyunca kümülatif olarak 4,3 milyar öğün yemek dağıttı.
USDA’nın Yaz Yemek Hizmeti Programı, yalnızca son iki yaz boyunca kümülatif olarak 4,3 milyar öğün yemek dağıttı. Fotoğraf: Görüntüleri Karıştır/Alamy

Muafiyetler ayrıca coğrafi gereksinimleri ortadan kaldırarak ve topluluk gruplarının yiyecekleri doğrudan insanlara toplu olarak getirmesine izin vererek USDA’nın Yaz Yemek Hizmeti Programını önemli ölçüde genişletti. “Yemekleri konut yetkililerine götürdüler. Kapı kapı yemek götürdüler. Meier, karantinaya alınan ailelerin haftada bir gün dışarı çıkabilmesi ve yedi günlük yemek alabilmesi için yemekleri paketlediler” dedi.

Sonuç, federal istatistiklere göre, yalnızca son iki yaz boyunca hizmet programı aracılığıyla dağıtılan kümülatif 4,3 milyar öğün, pandemi öncesi seviyelere göre kabaca otuz kat artış oldu.

Michigan’da hasta olan ve çalışamayan iki erkek çocuğu olan bekar bir anne olan Candice için, genişletilmiş yemek programları bir can simidi oldu.

Salgının başlangıcında, okul bölgesi bir yemek çekilişi düzenledi. Guardian’a, “Temelde, arabayla gidebileceğiniz iki farklı zaman vardı, kaç çocuğunuz olduğunu ve bir sonraki sefere kadar kahvaltı ve öğle yemeği için yeterli yiyeceğiniz olduğunu söylediniz” dedi.

Demetler paketlendi: “Bir sürü meyve ve sebze, süt, meyve suyu, su. Bir okulun öğle yemeği için sahip olduğu her şey kutunun içindeydi ve iki katıydı: tavuk nugget ve sandviçler, mini mısır köpekleri, hamburgerler, pizzalar, patates kızartması, tostlar, denizaltılar. Kahvaltıda mısır gevreği, simit vardı; hatta sosisleri krepe sarmışlar.”

Pandemideki ilk Şükran Günü sırasında, okul müdürünün ona pişirmesi için eksiksiz bir Şükran Günü yemeği bile getirdiğini söyledi.

Genişletilmiş programlar olmasaydı, “Çocuklarımın yeterince yemek yediğinden emin olmak için kendimi yememek gibi bir darbe alırdım” dedi. “Hiçbir çocuk okulda veya başka bir yerde aç kalmamalı.”

Meier, 30 Haziran’da muafiyetler sona erdiğinde, etkinin hemen hissedileceğini söyledi, yaz yemekleri programı çok daha az katılımcı siteyle başladığında.

Kongre’nin genişletilmiş gıda programlarını yenileme konusundaki ilgisizliğini hisseden yemek servisi satıcıları, şimdiden odaklarını okul pazarından daha karlı tüketici pazarına kaydırdılar. Okullar için bu, zaten ciddi olan tedarik zinciri sorunlarını daha da kötüleştirdi.

Meier, “Sanırım yaz açlığı krizinin büyüdüğünü gerçek zamanlı olarak göreceğiz ve bu bize gelecek okul yılında neler olacağına dair bir ön izleme sunacak” dedi.

Ulusal okul öğle yemeği programı sonbaharda muafiyetler olmadan yeniden başladığında, okulların pandemi öncesi beslenme gereksinimlerini karşılaması gerekecektir – bu, devam eden tedarik zinciri sorunları nedeniyle artık mümkün olmayabilir.

Arkansas’ta bir okul kafeterya müdürü olan Catherine, Guardian’a tam tahıllı waffle veya krep gibi daha besleyici ürünler sipariş etmek için mücadele ettiğini söyledi. “Yalnızca yiyecekler pahalı değil, onları bulmak da giderek zorlaşıyor” dedi.

Diğer birçok kafeterya çalışanı gibi, Catherine de yaratıcı olmaya zorlandığını söyledi: “Yerine koyamayacağım hiçbir şeyle hiç karşılaşmadım.” Ancak bu strateji işe yaradı çünkü feragatler kafeterya yöneticilerine daha fazla esneklik sağladı.

Muafiyetler sona erdiğinde, okullar, beslenme ve yemek planlama yönergelerini karşılamayan herhangi bir ikame yapmak için para cezasına çarptırılacak – zaten düşük bütçelere isabet ediyor.

Genişletilmiş ücretsiz öğle yemeği sübvansiyonlarının süresinin dolması ile kafeteryalar zor durumda kalacak.

Catherine, pandemiden önce birçok ebeveynin ücretsiz ve indirimli yemekler için bir başvuru formu doldurma konusunda isteksiz olduğunu söyledi. “Bazıları kalifiye olsa bile, kimsenin mali durumlarını bilmesini istemiyorlar” dedi.

Sonuç olarak, birçok öğrenci sadece yemek borcu tahakkuk ettirir – ki bu, kafeteryaların tahsil etmek için çok az aracı vardır. “Aileleri arayıp taciz edemezsiniz. Bu kurallara aykırı.”

Bir gönüllü, Nisan 2020'de Alameda, California'da çocuklara okul öğle yemeğini bir arabaya teslim ediyor.
Nisan 2020’de Kaliforniya, Alameda’da bir gönüllü çocuklara okul öğle yemeğini bir arabaya teslim ediyor. Fotoğraf: John G Mabanglo/EPA

Catherine için çözüm basit: mevcut programa devam edin. “Tüm öğrencilere tam olarak ödeme yapılsaydı, asla olumsuzluk içinde olmazdık ve öğrencilere daha iyi yemekler sunabilirdik.”

Feragatler onların sorunları olmadan değildir. Jenelle adlı bir Oklahoma kafeterya çalışanı Guardian’a bedava öğle yemeğinin “muazzam faydalarını” gördüğü halde, okulunun muafiyetlerden yararlandığını ve yemek israfına neden olduğunu söyledi. “Fikir, ihtiyaç duymasalar bile, mümkün olduğunca çok sayıda çocuğun bir yemek veya çanta almasını sağlamaktı, böylece yemek hizmeti sözleşmesi bu yemeğin ödenmesini talep edebilir” dedi. “Ücretsiz ve geri ödendiği için küçük porsiyonlarla ve seçeneksiz, alt düzeyde, zar zor yenilebilir yiyecekler verdik.”

California ve Maine gibi bazı eyaletler, evrensel ücretsiz okul yemeği programlarını kabul etti ve New York, Colorado, Massachusetts ve Vermont gibi diğer eyaletler, yakın zamanda evrensel ücretsiz okul yemeklerini ödemek için yasalar çıkardı.

Ancak şimdilik, Capitol Hill’deki muafiyetleri sürdürmek için yetersiz siyasi irade var gibi görünüyor. Biden yönetimi, bildirildiğine göre Senato azınlık lideri Mitch McConnell’in ısrarı üzerine, en son 1.5 trilyon dolarlık harcama faturasına uzatmaları dahil etmedi. McConnell konuyla ilgili kamuya açıklama yapmadı ve ofisi yorum talebine yanıt vermedi. Ama bir GOP yardımcısı Mart ayında Politico’ya söyledi pandemi kapsamında okul beslenme programlarını iki yıldan fazla genişletmenin artık gerekli olmadığını söyledi.

Meier kararı öfkeli olarak nitelendirdi. “Covid bitti demek isteyebilirsiniz. Ancak tedarik zincirimizin yıpranmış kalıntıları ve okulların gelecek yıl sunacakları yiyecek olup olmayacağı konusunda endişe duyması, gerçekten de bunun normal bir zaman olmadığı konusunda bir göz açıcı olarak hizmet etmeli ”dedi. “Sağlayıcıların buna ihtiyacı var. Yine de Kongre hiçbir şey yapmamaya devam ediyor.”


Kaynak : https://www.theguardian.com/environment/2022/jun/04/us-school-hunger-crisis-federal-waivers-end

Yorum yapın

SMM Panel