Marcus Foster, Tüm Öğrenciler İçin Beklentileri Artırdı


Eğitim Sonraki kıdemli editör Paul E. Peterson kısa süre önce Ursinus Koleji’nde eğitim doçenti ve yazarı John P. Spencer ile konuştu. Çapraz Ateşte: Marcus Foster ve Amerikan Okul Reformunun Sorunlu Tarihi.

Marcus Foster'ın fotoğrafı
Marcus Foster

Paul Peterson: Black Power, 1970’lerden beri görülmemiş bir şekilde Amerikan eğitiminin siyasi gündeminin merkezine taşındı. Eleştirel ırk teorisi tartışması alevleniyor, Yüksek Mahkeme yakında üniversitelerin kabullerde ırk kriterlerini kullanıp kullanamayacağına karar verecek ve New York Times’ın 1619 Projesi Amerika’nın kuruluş anını 1776’ya değil, kölelerin Virginia’ya ilk gelişine tarihlendiriyor. 1970 yılında, Marcus Foster, büyük bir Amerikan şehrinin ilk Siyah müfettişlerinden biri olarak atandı. Onun hikayesi bugün Amerikan eğitimiyle daha alakalı olamazdı.

Profesör Spencer, 50 yıl önceki olay ve tartışmalarla, bugün yaşanan Amerikan tarihi ve Kara Güç tartışmaları arasında bir bağlantı görüyor musunuz?

John Spencer: Kesinlikle. Bunlar Amerika’da ırk ve kölelik, ırkçılık ve eşitsizlik tarihimiz üzerinde uzun süredir devam eden mücadelelerdir. 1960’larda bu meseleler Sivil Haklar Hareketi ve Siyah Güç hareketi aracılığıyla öne çıktı. Foster, 1950’lerde eğitimci ve 60’ların sonlarında Philadelphia’da ünlü bir okul müdürü ve ardından 70’lerin başında Oakland’da müfettiş oldu. kitabımın adı, çapraz ateşte, kısmen gerçek, çünkü Foster trajik bir şekilde kurşunların çapraz ateşiyle öldürüldü, ama aynı zamanda o dönemin ideolojik çapraz ateşi hakkında mecazi bir fikir de taşıyor. Okul reformu tartışması inanılmaz derecede kutuplaşmıştı. Bir taraf şehir okullarındaki eşit olmayan sonuçlardan öğrenci ve aileleri sorumlu tutarken, diğer taraf okulları ırkçı kurumlar olmakla suçluyordu. Foster’ı gözetlemek zordu. Farklı taraflarla iletişim kurmayı ve yapıcı şeyler yapmayı başardı. Bütün bunlar, bugün sahip olduğumuz kutuplaşmada ve bunun içinde yapıcı bir şekilde faaliyet göstermenin zorluklarında yankılanıyor.

Marcus Foster’ın kökenleri neydi?

Foster’ın ailesi, o üç yaşındayken Georgia’dan Philadelphia’ya göç etti. Foster, Marcus’un en küçüğü olan beş çocuğu olan annesi tarafından büyütüldü. Bir de göbek adını düşünün: Aurelius. Bu size annesi hakkında bir şeyler, sahip olduğu standartlar ve başarılı olacak, çok çalışacak ve sistemde başarılı olacak çocuklar yetiştirmek için ne kadar kararlı olması gerektiğini gösteriyor. Foster’ın erkek kardeşi, annelerinin herkesten iki kat daha iyi olmaları gerektiğini vurguladığını söyledi. Ayrıca Afrika Metodist Piskoposluk Kilisesi’nde piskopos olan bir dedesi vardı, bu yüzden eğitimde kesinlikle bir aile mirası vardı.

Muhtemelen, Foster en büyük başarılarını Philadelphia’daki Gratz Lisesi’nde elde etti ve burada ilk Siyah müdür oldu. Gratz’da gerçekten bir etkisi oldu.

Foster, en çok Oakland’daki müfettiş olarak biliniyordu ve bu, kesinlikle sahadaki başarısının zirvesiydi. Ama 60’ların sonlarında Gratz’ın müdürüydü ve bu, kariyerinde çok önemli bir andı çünkü o, pek çok zorluğu olan bir okulun lideriydi. Gelmeden önce, Gratz’ın o dönemin bir liderlik tarzının simgesi olan, omuz silkip “Peki, bu çocuklardan ne bekleyebilirsin?” diyen beyaz bir müdürü vardı. Nereden geldiklerine bakın, mahallelerine bakın, onlarla başarılı olmamızı imkansız kılan her şeye bakın.” Foster, tüm öğrenciler için beklentileri yükseltmekle ilgili olan, daha yakın yıllarda yankılanan bir tür liderliğe doğru çok önemli bir değişimi örneklemektedir. Foster okulun beklentilerini yükseltti ve buradaki çocukların öğrenebileceklerini, çok çalışmamız, onlara hizmet etmemiz ve okulun tüm ahlakını değiştirmek için elimizdeki tüm kaynakları kullanmamız gerektiğini önerdi.

Sonra 1970’de Oakland’da müfettiş oldu. O şehre hakim olan liderlik grubu, bir Siyah müfettiş tutmaya nasıl karar verdi?

Basit bir cevap şudur: baskı. Oakland’ın nüfusu 1940’larda neredeyse tamamen beyazdı. Bu durum, İkinci Dünya Savaşı’ndan sonra, büyük ölçüde Güney’den Afrikalı Amerikalıların göçü nedeniyle değişti. Oakland çeşitlilik kazandı, ancak okul yönetim kurulu ve siyasi yapısı değişmedi. 60’ların sonlarında, Afrikalı Amerikalıların, özellikle de karar alma gücünden dışlanmasıyla ilgili artan bir hayal kırıklığı vardı. Çocukları, okullardaki öğrenci topluluğunun giderek daha büyük bir yüzdesini oluşturuyordu, ancak okul yönetim kurulunda çok az temsilleri vardı. Bunu değiştirmek için çok fazla aktivizm vardı. Sanırım sonunda şehrin beyaz liderleri ve okul yönetim kurulu zamanın geldiğini anladı. Sistem krizdeydi ve bu uçurumu kapatabilecek ve biraz inandırıcılığı olan birini işe almaları gerektiğini, bir Afrikalı-Amerikalı lideri işe alma zamanının geldiğini anladılar.

Sizce büyük şehir okul sistemleri hiç etkili olabilir mi yoksa farklı bir modele geçmemiz mi gerekiyor? Bugün, sözleşmeli okulları, ademi merkeziyetçiliği ve velilere seçme hakkı tanınmasını yeni bir vatandaş katılımı biçimi olarak görüyorum. Büyük şehir sistemlerinin ilerleyemediği kitabınızın verdiği mesaj bu değil mi?

Bunu amaçlamadım. Büyük bir temanın, okulların ve okul sistemlerinin başarabilecekleri ve başaramayacakları arasındaki gerilim olduğunu söyleyebilirim. Eğitim tarihindeki büyük kalıplardan biri, Amerika’nın her şeyi okullara yükleme, okulların tüm sorunlarımızı çözmesini bekleme eğilimidir. Horace Mann’ın okulları büyük bir dengeleyici olarak adlandırmasıyla, 19. yüzyıla kadar uzanıyor. Halk eğitiminin insanların başarısının bileti ve sosyal hareketliliğin motoru olduğuna dair bir anlatı var. Ve Foster, daha önce de söylediğim gibi, beklentileri yükseltmek ve bu anlatıyı tüm öğrenciler için gerçeğe yaklaştırmak için çok çalıştı.

Ama kitabımdaki ve eğitim tarihindeki pek çok araştırmadaki başka bir ders, okullardan çok fazla şey beklediğimizdir, çünkü onlar daha büyük toplumun içine yerleşmişlerdir. Kentsel okul sistemleri sorun yaşıyorsa, bunun nedeni kısmen kentlerin sorunlarının olması ve okulların bundan ayrı olmamasıdır. İnsanların ekonomik sorunları var ve bu eğitim dezavantajlarına yol açıyor ve okullar, ister belirli bir okul ve müdür, isterse bir sistem ve bir müfettiş olsun, oyun alanını sadece bir değnek sallayarak düzleştiremezler. Neleri başarabilecekleri konusunda kısıtlamalar içinde çalışıyorlar. Bu anlamda, sorunun insanların fark ettiğinden daha derin olduğunu düşünüyorum, ancak en iyi durumda, sözleşmeli okulların ve diğer türden yeniliklerin Foster’ınki gibi liderliği güçlendirebileceğine katılıyorum.

Bu, Educationnext.org adresinde bulunan Education Exchange podcast’inden düzenlenmiş bir alıntıdır.


Kaynak : https://www.educationnext.org/marcus-foster-raised-expectations-for-all-students-historian-john-p-spencer/

Yorum yapın

SMM Panel