‘Bu kendini tanımlama ile ilgili’: ABD okullarında Siyah tarihini öğretmek için erken savaşın arkasında | Kitabın


benİkinci dünya savaşından on yıllar önce, ABD devlet okullarında öğretilen Afro-Amerikan tarihi dikkate değer ölçüde geri ve ırkçıydı. Afrika’nın büyük uygarlıklardan yoksun ilkel bir ülke, köleliğin gerekli ve yardımsever bir kurum ve Siyahların kendi kaderini tayin edemeyecek durumda olduğu düşünüldüğünde, siyahların aşağı olduğu varsayıldı. İktidardaki beyaz insanlara hizmet etmek için yazılan bu yalanların ortadan kaldırılması on yılların işiydi – 20. yüzyılın ilk yarısında, tüm bir nesil aktivist, Amerikalıların kendilerini Siyah tarihi hakkında eğitme biçimini dönüştürmek için savaştı, “alternatif Siyah müfredat”.

Bu kişilerin en dikkat çekicisi, Chicago okulları için rekoru düzelten bir dizi ders yaratan Madeline Morgan adlı bir eğitimciydi. Morgan’ın çalışması, öğrencileri Siyah Amerikalıların atalarının geldiği medeniyetler, köleliğin gerçek korkuları ve Siyahların Amerika’ya geçmişte ve günümüzde yaptığı birçok katkı konusunda eğitti. Bugün pek iyi hatırlanmasa da, Morgan’ın eğitime yönelik müdahaleleri başarısının zirvesindeyken, Time dergisinde şenlenerek ve güçlü politikacılar ve sivil liderler arasında konuşularak dünya çapında tanınır hale gelecekti.

Morgan’ın hayatı ve başarıları, tarihçi ve eğitimci Michael Hines’in yeni kitabı A Worthy Piece of Work’te sevgiyle ve özenle anlatılıyor. Bu güçlü ve tutkulu akademik çalışma, yalnızca önemli ama unutulmuş bir tarihsel olaya ışık tutmakla kalmıyor, aynı zamanda günümüz aktivistlerine temel dersler de veriyor. Hines, “Madeline’in müfredatın Siyah insanlığını, Siyah temsilciliğini, Siyah başarısını, Siyah becerisini ve zekasını yansıtması talebi, devrimci olmaya devam eden taleplerdir” dedi. “Bunu, Black Lives Matter gibi kuruluşların bugün okullarda yaptığı çalışmalarda veya Tarihle Yüzleşmek ve Kendimiz gibi kuruluşların taleplerinde görebiliyoruz.”

Değerli Bir İş Parçası, kısmen Hines’in bir K-12 eğitimcisi olarak kendi deneyimlerinden ortaya çıkar. Uzun bir Siyah öğretmen kadrosunda bir Siyah öğretmen olan Hines, topluluğunun tarihi boyunca eğitim materyallerindeki eksiklikler ve hatalar yüzünden hüsrana uğramıştı. Bu, Morgan’ı yaşlılar, Black Chicago tarihçileri aracılığıyla keşfettiğinde ve Loyola Üniversitesi Chicago’daki tezi üzerinde çalıştığında dikkat çekmesini sağladı. Hines, “Onun çalışmaları hakkında bilgi edinmek, tarih ve sosyal bilgiler derslerinde öğrenciyken her zaman hissettiğim ve bir öğretmen olarak hissettiğim şeyleri yeniden doğruladı” dedi. “Bu konuşmaların düşündüğümden çok daha eski olduğunu görmek cesaret vericiydi ve bana bir miktar onaylama ve güç verdi.”

Hines, başlangıçta, sivil haklar mücadelesinde bu kadar çok ilerlemeden önce çalışan birinin Morgan’ın yaptığı işi yapabileceği konusunda şüpheciydi. “İlk başta, 40’ların kulağa çok erken geldiğini düşündüm,” dedi, “Brown v Board of Education’dan, Afrocentric müfredatından on yıl önce.”

A Worthy Piece of Work’ün gösterdiği gibi, Morgan’ın bu kadar erken bir tarihsel anda başarılı olabilmesinin çok iyi nedenleri var. Hines, Morgan’ın çalışmalarının kısmen bu kadar yaygınlaştığına dikkat çekiyor, çünkü zamanın beyaz yetkilileri bunu ikinci dünya savaşı sırasında ırksal gerilimleri azaltmanın ve savaş çabalarını güçlendirmeye yardımcı olmanın bir yolu olarak gördü. 1943 yazında Amerika, siyah toplulukların ekonomik ve sosyal kazanımlarını tehdit eden beyazların başlattığı kıyıdan kıyıya ayaklanmalara tanık oldu. Siyah tarihine sağduyulu revizyonlar sunan basit bir öğretmen olarak nitelendirilen Morgan, Siyah ilerleme ve başarısının tehdit edici olmayan bir örneği olarak yüceltildi. Aynı şekilde, müfredatı daha fazla ırk uyumunu teşvik etmenin güvenli bir yolu olarak görülüyordu, böylece denizaşırı savaşları desteklemek için emeği serbest bırakıyordu.

Michael Hines
Michael Hines: ‘İlerleme bu kırılgan süreçtir.’ Fotoğraf: Holly Hernandez

Günün güçleri Morgan’ın çalışmasına her ne kadar küçümseyici bir şekilde yaklaşsa da, Hines onun gerçekten devrimci niyetleri olduğunu açıkça ortaya koyuyor. Morgan, müfredatı aracılığıyla Siyah öğrencilere miraslarıyla gurur duymaları için sebep vermeyi, Siyahların Amerika’da hak ettikleri yeri talep etmelerine yardımcı olmayı ve beyaz izleyicileri ırkçı inançlara karşı aşılamaya yardımcı olmayı umuyordu. Hines, “En yüksek bilimsel literatürden çocuk tekerlemelerine kadar her şeyin Siyah insanları olumsuz bir şekilde tasvir ettiği bir ortamınız olduğunda,” dedi Hines, “Madeleine’in sunduğu şey, tüm bunlara meydan okuyan bir karşı hikayedir.”

Morgan’ın hikayesi, bir topluluğun kendi tarihini yazabilmesinin neden önemli olduğunu gösteriyor. Morgan ve alternatif Siyah müfredatını yazan meslektaşları, yabancılar tarafından topluluklarına yazılan yanlış anlatıları devirmeye çalışıyorlardı – Siyah insanların doğal olarak beyaz insanlardan daha aşağı olduğu ve hiçbir tarihsel yanlışa maruz kalmadığı inancını haklı çıkarmak için kullanılan anlatılar. Bu ancak Siyahların kendi hikayelerinin kontrolünü ele alması ve onu doğru bir şekilde anlatması ile yapılabilir. Hines, “Bu, kendini tanımlama, kendinizi tanımlama gücü, deneyiminizi, hikayenizi paylaşma ve başkalarının kim olduğunuzu dikte etmesine ve tanımlamasına izin vermeme gücüyle ilgili” dedi.

Morgan’ın çalışması şaşırtıcı derecede başarılı olmasına rağmen, ikinci dünya savaşının sona ermesinden sonraki yıllarda kaydettiği ilerleme aşınmaya başladı. Eğitim birimleri hiçbir zaman ana akım müfredatın tamamlayıcılarından başka bir şey olarak görülmedi ve Siyah tarihini Amerikan tarihinin gerekli bir parçası olarak kodlatma girişimlerinde başarısız oldu. Amerikan siyaseti soğuk savaş yıllarının paranoyasına ve muhafazakarlığına doğru sürüklenirken, bir zamanlar ırksal gerilimleri azaltmanın güvenli bir yolu olarak görülen Morgan’ın müfredatının, ruhunu komünizme kaptırma tehlikesiyle karşı karşıya olan bir ulus için fazla devrimci olmasından korkulacaktı.

Hines, ileri geri olmasına rağmen, Morgan’ın hikayesini ilham verici ve önemli olarak görüyor. Aktivistlerin elde ettiği kazanımların, geri alınabilecekleri için daha çok konsolide edilip korunacağının altını çiziyor. Aynı zamanda ilerleme için verilen savaşın uzun ve belirsiz olmasına rağmen, daha iyiye doğru değişimin gerçekleştiğini de gösteriyor. Hines, “Madeline hakkında bilgi edinmenin ana sonucu, ilerlemenin bu kırılgan süreç olduğudur” dedi. “Garantili değil ama mümkün. Tarihçiler olarak, tarihin adalete doğru tek bir yönde ilerlemediğini insanlara hatırlatmamız önemlidir. Bu savaşlar tekrar tekrar verilmeli ve kazanılmalıdır.”


Kaynak : https://www.theguardian.com/books/2022/jun/08/black-history-us-schools-madeline-morgan

Yorum yapın

SMM Panel