Bir Üniversite Mali Zorunluluk Bildirdi ve 67 Profesörü İşten Çıkardı. Bu Çift Aralarında Vardı.


S1997’de Marck L. Beggs, Little Rock’tan Arkadelphia’ya haftada birkaç kez bir saatlik yolculuk yaptı – karısı ve beş evcil hayvanıyla paylaştığı evinden sabah 8’de ayrıldı ve Sirius XM kanalları ile NPR arasında geçiş yaptı.

Beggs, Henderson Eyalet Üniversitesi’nde ders vermeye başladığında, tüm kariyerini orada geçirmeye hiç niyeti yoktu. Ancak Arkansas’ın kırsalındaki küçük, liberal sanat kurumu hızla onun üzerinde büyüdü.

İngilizce profesörü Beggs, “Birkaç yıl içinde onu sevdim” dedi. “Profesörlük kariyerinde isteyeceğimi düşündüğüm hemen hemen her şeydi.” Kendi alanında ilerlemeye teşvik edildi. 20 yılı aşkın bir süredir kampüs edebiyat dergisinin çalışmasına yardımcı oldu. Konferanslar için para vardı, ancak kampüs liderleri ve öğretim üyeleri de üniversitenin öğrenci odaklı kalması için baskı yaptı.

Aynı zamanda İngilizce bölümünde öğretmenlik yapan eşi Carly Cate ile de burada tanıştı.

Son yıllarda, üniversitenin kayıtları azaldı ve mali durumu kötüleşti. Beggs ve Cate kesintilerin geleceğini biliyorlardı. Yine de, ne kadar dramatik olacaklarına dair hiçbir fikirleri olmadığını söylediler.

Arkansas Eyalet Üniversitesi Sisteminin Mütevelli Heyeti, Mayıs ayında 25 derece programını ortadan kaldırmak ve 44’ü kadrolu olmak üzere 67 öğretim üyesini işten çıkarmak için oy kullandı. Beggs ve Cate aralarındaydı.

Beggs, “Burada sonunda, sanki yanılmışız gibi geliyor ve bu konuda yalnız değilim” dedi. “Çok hızlı, acımasız ve pek çok düzeyde alçaltıcı oldu.”

Pandemi tarafından şiddetlenen mali baskılar, çok sayıda koleji son iki yılda öğretim üyelerini ve personelini işten çıkarmaya zorladı. Henderson’daki ve başka yerlerdeki kolej liderleri, ne kadar talihsiz olursa olsun, gerekli olduğunu söyledikleri acı verici kararlarla karşı karşıya kaldılar. Henderson’ın Şansölyesi Charles M. Ambrose, yazılı bir yanıtta, “Kademeli değişiklikler yapmanın ve operasyonları sürdürmenin hiçbir yolu yoktu,” dedi. Kronik’sorular. Ambrose, kurumun Ocak ayından bu yana “pozisyon yönetimi yoluyla” 4 milyon dolar tasarruf ettiğini söyledi.

Bu seçeneklerin diğer tarafında Beggs ve Cate var – yıllarca kurumlarına hizmet etmiş ve şimdi ihanete uğramış hisseden insanlar.

Cate’in görev süresi yoktu, bu yüzden bu ay işini kaybediyor. Yasal olarak kördür ve çevrimiçi olarak öğretmesine izin verecek başka bir pozisyon bulamayacağından endişe etmektedir. Beggs’in görev süresi olduğu için gelecek akademik yıl boyunca işe alınacak. Ama bu biraz rahatlık.

Beggs, “Bu arada, hayatlar mahvoldu – kendi karımın – ve bu noktada evimizi tutabileceğimizden bile emin değiliz” dedi. “Bu çok hızlı oldu ve kadrolu olmayan insanlar için işleri bitti.”

benMayıs ayı başlarında, Cate öğrencilerin final projelerine not veriyordu. Henderson’dan iki kez mezun oldu ve 2015’ten beri orada tam zamanlı ders verdi.

Öğrencilerinden biri, sınıfın onları daha iyi bir insan haline getirmeye yardımcı olduğunu söyledi. O gururla doluydu.

Sonra Cate, Henderson’dan bir telefon aldı.

Cate telefondaki kadına kocasının işinin güvenli olup olmadığını sordu; emin değildi. Aramadan sonra Cate, yaptığı hatalar veya karara yol açabilecek şikayetler için beynini zorlamaya çalışırken kocasından özür diledi.

Cate, “Ona yanlış bir şey yaptığımı hissettiğimi söyledim – kesinlikle yanlış bir şey yaptım” dedi. “Yoksa beni neden bıraksınlar ki?” O zaman, çift tüm bölümlerin kesildiğini bilmiyordu.

Bir saat sonra aynı aramayı Beggs aldı.

Henderson’ın iyi belgelenmiş mali kargaşası, diğer mücadele eden kolejlerden bile daha kötü. Kayıt düşüşleri üniversitenin kârlılığı üzerinde baskı oluşturuyor ve ödenmemiş öğrenci bakiyeleri yığılmış. Uzun vadeli borcu son yirmi yılda 14 milyon dolardan 78 milyon dolara fırladı. Finansal kötü yönetim üniversitenin bünyesinde ve iddiaya göre önceki başbakan tarafından yardım etmedi.

Son birkaç yıl işe alımların dondurulmasına, maaş kesintilerine ve açıklara neden oldu. Şubat ayında, Henderson yöneticileri, kurumun akademik programları ve personeli hızla ortadan kaldırmasına olanak tanıyan bir mali zorunluluk durumu ilan etti. Mart ayında, üniversitenin akreditörü verilmiş Henderson, halkı bir kurumun mevcut koşullarının “eğitim programlarını desteklemek için kaynak tabanı hakkında ciddi endişeler uyandırdığı” konusunda uyaran bir “mali sıkıntı” tanımıdır.

Kasım ayında başbakan seçilen Ambrose, The Chronicle’a altı ay önce Henderson’a önünde zor bir görevin olacağını bilerek geldiğini söyledi. Ambrose, başka bir bölgesel kapsamlı üniversite olan Central Missouri Üniversitesi’nde benzer bir maliyet düşürmeye öncülük etti.

Ambrose, Henderson’da, kırsal bir kampüsü canlandırmaya ve oradaki öğrenim deneyimini iyileştirmeye yöneldiğini söyledi. Ama o 2 Mayıs mektubunda yazdı Üniversitenin “önemli bir akademik yeniden yapılanma uygulamadan bu zorluğun üstesinden gelemeyeceğini” belirten işten çıkarmaları duyurdu.

Cate, Henderson’ın Fakülte Senatosunun bir üyesi olarak bunun çok iyi farkındaydı. 2021-22 akademik yılının başında Ambrose’un gelişi ve olası değişiklikler hakkında konuşmalar dönüyordu. Fakülte Senatosu, kesintiler önermek için bir komite oluşturmakla görevlendirildi.

Cate, “‘Yeniden yapılanma’ gibi sözler söylendi ama hiç kimse ‘Dinleyin, hepinizin gerçekten bir iş aramanız gerekiyor’ demedi, yoksa kesinlikle yapardık” dedi.

Cate, önerilen kesintilerle ilgili konuşmalar gündeme geldiğinde, bunun onun olması ihtimalinin asla görünmediğini söyledi. Fazla kazanamayan bir İngilizce öğretim görevlisini keserek neyi kurtaracaklar?

Cate, “Aptalca, sadece senin ya da daha geniş anlamda departmanın olacağını düşünmüyorsun,” dedi. “Halka açık bir liberal sanat üniversitesi olmak için belirli sınıflara, belirli bölümlere sahip olmanız gerektiğini varsayıyorsunuz – bu bizim gerçekten gurur duyduğumuz şeydi.”

Beyaz bir adam ve kadın, evin verandasında dururken kameraya bakıyorlar.  Adam bir taksici şapkası takıyor.  Kolunu kadına dolamış, kadın da aynı şekilde erkeğe sarılıyor.  Çiçekler ve ağaçlar arka planda çiçek açar.

CHRONICLE İÇİN STEPHEN B. THORNTON

Marck Beggs ve Carly Cate, her ikisinin de öğretmenlik yaptıkları üniversiteden sonra kaybetmekten korktukları Little Rock, Ark. evlerinin önünde dururlar.

Biyoloji, kimya, İngilizce ve matematik, Henderson’ın aşamalı olarak kaldırdığı 25 derece programları arasındadır.

Üniversite kimliği hakkında karmaşık sorular ortaya çıkaran türde kesintiler bunlar. Kayıt düşüşleri ve bütçe krizleriyle karşı karşıya kalan birçok kampüs lideri, kurumlarını bir avuç yüksek talep gören disiplin etrafında yeniden yönlendirmeye ve diğer her şeyi küçültmeye çalıştı. Fakülte üyeleri, kolejlerin bir dizi ana dal, program ve kurs sunması ve öğrencileri çok çeşitli akademik konulara maruz bırakması gerektiğini söyleyerek sık sık geri adım atıyor.

Henderson uzun süredir kendisini “Arkansas’ın kamusal liberal sanatlar üniversitesi” olarak tanıtıyor. Yeniden yapılanma, “güncellenmiş kimlik ve pazarlama temaları” gerektirecektir. söz konusu.

Henderson yetkililerine göreprogram kesintileriyle ilgili kararlar, programların gelirlerini öğretim ve dağıtım maliyetleri, öğrenci başarı oranları ve “topluluk temelli ihtiyaçlara ve 21. yüzyılın kalıcı becerilerine uyum” ile karşılaştırmaya dayalı olarak alındı.

Beggs, Henderson’da yıllardır mali sorunlar olduğunu kaydetti. Ancak o dönemin başlangıcında, paylaşılan yönetimin daha güçlü olduğuna inanıyor. Öğretim üyeleri, verilmesi gereken zor kararlarda ortak oldular. Bugün, liderliğin tavrının işbirliğinden yukarıdan aşağıya kararlara doğru kaydığına inanıyor.

Ambrose, bu hafta Fakülte Senatosunun mali-zarar bildirimini onaylamak için oy kullandığını ve fakültenin acil durum komitesinin kurulun dikkate aldığı önerilerde bulunduğunu söyledi. Üniversite liderleri “birden çok kampüs görüşmesine ve bölüm düzeyinde toplantılara katıldı” dedi.

FKüçük sınıflardan öğrencilerin kalitesine kadar, Beggs’in Henderson hakkında kaçıracağı çok şey var. Birinci nesil öğrenciler ve çeşitli geçmişlerden gelen öğrenciler için misafirperver bir üniversite ve çeşitli dersler vermesi gerektiğini söyledi.

Beggs, “Henderson Eyalet Üniversitesi dikkate değer bir küçük devlet üniversitesidir” dedi.

Bu, Cate’in uzun zamandır herkese tavsiye edeceği türden bir üniversiteydi. Ama onun yönüne olan inancı son birkaç yılda azalmaya başladı.

“Sadece işimi kaybettiğim için değil” dedi. “Artık çok ticari ve işlemsel. Benim yaşadığım gibi topluluk duygusu ya da öğrencilerle ilişkileri teşvik eden pek bir şey yok. Fakülte eksikliğinden değil, ama odak noktası öğrencilerin parasal olarak ne anlama geldiğine dönüştü.”

Diğer 65 öğretim üyesi gibi, Beggs ve Cate de şimdi bir sonraki hamlelerini bulmak için çabalıyorlar. Yeni bir iş bulmak hiç kimse için kolay bir şey değil, ama görme engelli olduğu için özellikle Cate için geçerli. Henderson’da, bölümünde tamamen çevrimiçi eğitim veren ilk kişiydi – bulması zor olabilecek bir konaklama yeri, dedi.

Beggs, kendisine uygun bir işe sahip olmasının yanı sıra, çiftin Little Rock’taki evinin bakkal veya spor salonu gibi yerlere yürüyebileceği bir alan olduğunu söyledi. Şimdi iş için başka bir yere taşınmak zorunda kalma ihtimaliyle karşı karşıyalar. Beggs, “Engelliliği böyle bir şehirde ele alınmaktadır” dedi. “Küçük kasabalarda ele alınmıyor.” Aynı zamanda daha da korkunç bir ihtimalden de endişe duyuyor: Hızlı bir şekilde yeni iş bulamazlarsa evlerini kaybedebilirler. Zorunlu izinler bu sömestr zaten gelirlerini tüketti. (Ambrose, üniversitenin bu yaz bu fakülte ve personel izinlerini sona erdirmeyi beklediğini söyledi.)

Ayrıca yaz boyunca yeni akademik işler arama sorunu da var. Beggs, çoğu üniversitenin önümüzdeki yıl için şimdiden pozisyon doldurduğunu ve Arkansas’taki birçok kampüsün pandemi nedeniyle daha az pozisyona sahip olduğunu söyledi.

Üniversite söz konusu çalışanlara iş geçişlerinde yardımcı olacak kaynaklar sağlıyor.

Halihazırda bir yarı zamanlı işte çalışan Cate, başka bir tam zamanlı iş arayışındadır. Cate, “Gerçekten çok fazla zamanım yok,” dedi. “Bu yüzden sadece başvuruyorum, başvuruyorum, başvuruyorum.”

Cate şimdiye kadar bir röportaj aldı. Sorunun gereğinden fazla mı yoksa yetersiz mi olduğunu bilmiyor. Yine de, akademide yeni bir iş bile Henderson’da geçirdiği yılları ve onlarla birlikte gelen istikrarı taşıyamaz.

“Size, ‘Harika, tamam, o sekiz yılı bir şey için harcadım ve şimdi bunun meyvelerini görmeyeceğim’ diye düşündürüyor” dedi.

Kadrolu olan Beggs de benzer bir teknede.

Beggs, “Artık aniden 64 yaşındayım ve neredeyse baştan başlamam gerektiğini hissediyorum” dedi. “Tüm kariyerim görevden alınıyor.”


Kaynak : https://www.chronicle.com/article/the-human-cost-of-campus-budget-cuts

Yorum yapın

SMM Panel